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AR未成气候,可ToF还是成为了旗舰手机的标配

作者:admin      来源:admin      发布时间:2020-03-17

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者 三易菌,36氪经授权发布。

虽然最近这段时间对于苹果而言有点“流年不利”的味道,但不可否认的是,无论是传闻中的全新入门版iPhone 9,还是预计将在秋季登场的新旗舰iPhone 12,至今依然还是整个手机行业关注的重点之一。几乎所有厂商都在盘算着这些新品会对自家产品造成多大的影响,也几乎所有媒体都指望着靠挖掘这个品牌哪怕一丁点的新机信息,来为自己吸引关注和流量。

AR未成气候,可ToF还是成为了旗舰手机的标配

比如说,近日外媒Fast Company就公布了他们从“知情人士”处获得的iPhone新机消息。据他们表示,新iPhone“至少会有一个型号”配备基于ToF(Time-of-flight ,飞行时间传感器)的新款后置多摄系统。这似乎在暗示,ToF功能将仅限于新iPhone中的高配甚至是顶配型号,并成为重要的宣传卖点。但是如此一来问题就出现了,ToF真能够撑起“顶级旗舰”的体验区隔吗?

“黑科技”的ToF,成为了旗舰标配的鸡肋?

何谓ToF?本质上来说,它是一种基于脉冲光波的“雷达”。工作时,先由发射器发出光波,照射到目标物体上之后反射回来,再由接收器测量不同区域光波走过的时间,就能探测出目标物体不同位置的精确距离,进而合成一幅“3D测距”图像。

AR未成气候,可ToF还是成为了旗舰手机的标配

听起来很厉害是不是?的确,自从ToF技术诞生以来,它就迅速得到了大量手机厂商的青睐。事实上在此次iPhone将采用ToF技术的传言被报道之前,业界就已经有包括vivo、OPPO、索尼、华为、三星、LG在内的多家手机品牌,已经先后展示或者推出了他们基于ToF技术的机型,这似乎也表明ToF已然成为了当今旗舰手机的“标配”。

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但是当我们进一步探究ToF在现存智能手机产品中所起到的作用时,事情就变得有些吊诡了。因为当2018年手机厂商最早开始宣传ToF的好处时,将这项新技术描述为能够在手机上实现AR试衣、3D建模、体感游戏等一系列创新功能的“黑科技”,或是“未来手机标配”。

可如今呢?一方面智能手机上的AR体验热度早已退去,就算是几大电商平台有提供AR的相关功能,但并没有一家声称他们对任何一家的ToF方案,有做过什么特别优化。既然普通手机都能用AR,为何消费者一定要追求ToF旗舰机呢?

从另一方面来说,相机扫描之后的3D建模功能可能的确是当前搭载ToF技术机型的“专利”,但它的实用价值却堪称无限趋近于零,毕竟现阶段的扫描精度还做不到“一对一还原”,这也就意味着可能会出现专业人士看不上,但普通用户也不需要的窘境。

ToF还是有用的,只是用法和说好的不一样了

那么,难道说一大票手机厂商都在用着高价和和先进的零部件,“忽悠”消费者多掏钱吗?当然不至于,事实上ToF强大的测距能力是毋庸置疑的。只不过在如何用好这项能力上,目前我们看到的方式与早期宣传的那些黑科技功能相比,的确是有了一些出入,但其实也是更加实用,也更为接地气了的。

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三星S20 Ultra没有双核对焦主摄,但是有ToF的辅助

比如,因为ToF可以实现对物体距离的精准测量,因此它其实可以被视作高配版的“激光对焦”,在更大的距离范围以及更低的光线强度上,都能起到主动测量被摄物体距离的作用。如此一来,即便是超近距离的微距摄影或者超低光环境下的暗光拍摄,有了ToF传感器的辅助,旗舰手机的相机起码能够“知道”自己要拍的物体在什么位置,即便是“看不见”也能准确对焦,而且速度更快。

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又比如说,因为ToF能够测量出其作用范围内各种物体的远近关系,这就相当于给了手机一个被摄物的“3D场景信息”,相比于如今那些基于光学相位对比的“多摄虚化”方案,ToF辅助下的相机虚化边缘显然会精准得多。不管是人像抠图还是先拍照后对焦,有了真正的空间距离坐标,所能实现的效果无疑也将更为值得期待。

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早在2018年,我们三易生活就曾现场见证过ToF 3D测量能力与美颜算法的结合产物。不同于现在流行美颜之后整个脸都会显得“扁平”的2D算法,使用了ToF辅助拍摄的面部,会在后台创建一个3D的“面具”。

之后,各种美颜调整将能够直接在这个3D的人脸上进行,最终还原为一张具有立体感的2D人脸照片。如此一来,不仅美颜效果更具立体感,更为重要的是,各种瘦脸削下巴的后期处理也不会再造成周边环境的“空间扭曲”了。

ToF的兴起或许有点急躁,但它确实代表了未来

原本是为AR、3D测距、拍照建模,以及体感操作而生的技术,最后却沦落到给对焦能力不足的摄像头“当助手”、给美颜和虚化这种大众化功能服务的地步。

ToF在智能手机上这种“理想到现实”的转变,折射出来的其实还是手机厂商和开发者并未对它做好准备,以及本该与ToF一起大展拳脚的5G网络、全息显示等技术尚未成熟的现实。换句话说,ToF如今在旗舰机型的“普及”,一部分原因是出自它多少能够增强现有拍照系统的性能,但也有一部分原因或许是来自市场竞争所致“Ta有的功能我也要有”的心理。

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LG的新旗舰V60,后置可不是四摄,而是双摄+ToF

那么,这是否意味着ToF对于现阶段的智能手机来说就是一种浪费呢?显然并不是。毕竟如果没有ToF的辅助,我们实在很难想象如今那些仅有相位对焦的超高像素手机,在面对微距、单一色彩物体,或者暗光环境下时会如何频繁的对不上焦。因此从某种意义上来说,现在旗舰手机里的ToF传感器虽然并没有做到最初宣称的那些应用,但其本身也已经是顶级影像系统中不可或缺的一部分了。

况且正如我们过去曾经多次说到的那样,一项新的技术和产品要想真正得到充分的软件优化、能够最大限度为用户带来体验上的改变,首先就需要先让足够多的人知道并用上它,智能手机如是、高刷新率屏幕如是、5G网络如是,ToF当然也不例外。

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因此,虽然我们必须承认ToF在现在的许多机型上并没能完全展现它的价值,但厂商最现实的办法也只有不断推出更多搭载这项技术的产品,才能让ToF充分的被消费者所认知,进而为其未来在智能手机、智慧交通、甚至机器人等领域的广泛运用打好基础。这就好像当年的NFC技术一样,刚推出的时候谁能想到它有啥实际意义,但是现在想必很多朋友都已经不能没有这个功能了。